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Após 50 anos de inovação, Tom Ritchey continua a ser único, continua a fazer malabarismos com as suas funções de presidente e designer-chefe da Ritchey, que agora tem produtos distribuídos em mais de 40 países, e ainda pedala pelo menos cerca de 16.100 km por ano em todo o mundo.

Ritchey, Uma “Casa” Que Marca A História Do Ciclismo
Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

A inspiração para novos desenvolvimentos muitas vezes chega-lhe durante um passeio, gerando ideias que processa como imagens de design tridimensionais na sua cabeça.

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Esta ideia é seguida da criação de modelos de conceito inicial, muitos dos quais cria com pedaços de latão e de quadros de bicicleta. Tudo ocorre naturalmente para um individuo que aprendeu sozinho a construir quadros quando adolescente e que projetou alguns dos primeiros quadros e componentes da crescente indústria de ciclismo de montanha na década de 1970. Todos os anos, Tom orienta os esforços de P&D da Ritchey em busca de melhorias subtis em produtos existentes ou avanços em grande escala que levem a novos.

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Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

A Ritchey prima por ser uma marca com elevada qualidade e fiabilidade, contando com 50 anos de testes e validações.

Começando com testes de ciclo de fadiga, procuram ter pelo menos 2x o padrão exigido pelo CEN (o Comité Europeu que determina os padrões mínimos de segurança para bicicletas e componentes vendidos na Europa), ao mesmo tempo que aplica os mesmos padrões rigorosos aos testes de impacto, o que significa que antes de um projeto proposto chegar à bicicleta de testes, ele já foi comprovado estruturalmente – e mais.

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Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

Em 2006, juntaram-se a um respeitado laboratório de testes alemão para verificar os seus próprios resultados de testes. Essa autenticação externa mantém a honestidade e garante que os lançamentos de produtos cumprem com os mais altos padrões.

Uma vez que um produto passa por estes testes, as amostras de protótipos seguem para o uso rigoroso por atletas amadores e profissionais, incluindo pelos seus atletas patrocinados por todo o mundo. Quando coloca o artigo na bicicleta, já passou por um processo global de testes e aprovações inigualáveis.

Ritchey, Uma “Casa” Que Marca A História Do Ciclismo | Após 50 Anos De Inovação, Tom Ritchey Continua A Ser Único, Continua A Fazer Malabarismos Com As Suas Funções De Presidente E Designer-Chefe Da Ritchey, Que Agora Tem Produtos Distribuídos Em Mais De 40 Países, E Ainda Pedala Pelo Menos Cerca De 16.100 Km Por Ano Em Todo O Mundo.San Carlos, Califórnia, é o lar da Ritchey Design, reconhecida em todo o mundo como uma das principais inovadoras da indústria de ciclismo de componentes de bicicletas de alta qualidade.

Formada no início da década de 1970 por Tom Ritchey, a empresa projeta ativamente um fluxo constante de novos produtos, enquanto aprimora constantemente os componentes existentes, refinando a sua leveza e durabilidade com um impulso incansável.

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Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

A empresa é conhecida pelos seus méritos técnicos através da atenção aos detalhes durante a fase de design do produto, combinada com rigorosos testes de fadiga, resultando em componentes de alta qualidade para ciclismo de montanha e de estrada.

Sob a sua filosofia Fit Logic, a Ritchey Design oferece uma ampla gama de componentes “cockpit” (guiador, espigões de selim e caixas de direção) que ajudam os ciclistas a personalizar as suas bicicletas.

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Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

A Ritchey Design também oferece conjuntos de quadros e uma linha completa de produtos inovadores, incluindo: pedais, rodas de carbono, forquetas de carbono, selins e pneus. Além disso, projeta, comercializa e vende uma linha de bicicletas de viagem “Break-Away” para ciclistas em movimento.

Ritchey, Uma “Casa” Que Marca A História Do Ciclismo
Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

Tom Ritchey foi o primeiro construtor de quadros a personalizar conjuntos de tubos de aço superleves para responder às suas necessidades de um novo paradigma na construção de quadros de ciclismo de montanha.

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Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

O Logic Tubing foi projetado para marcenaria soldada sem ressaltos e tinha seções centrais alongadas e de paredes finas para reduzir o peso. Além disso, reformulou a escora de corrente de dobra única combinada com um tubo vertical ovalizado na caixa do pedaleiro, para endurecer essa região para melhor transferência de potência.

Conheça melhor Tom Ritchey:

Tom Ritchey
Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

O amor de Tom pela bicicleta começou aos 11 anos, quando o seu pai ensinou Tom Jr. a construir as suas próprias rodas e reparar pneus tubulares. Ritchey usou essas habilidades para iniciar um pequeno negócio de reparos de tubulares como forma de ganhar dinheiro para comprar a sua primeira bicicleta de estrada, uma Raleigh Super Corsa.

Tom Ritchey
Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

Quando tinha 14 anos, Tom entrou no Belmont Bicycle Club (BBC) e começou a competir. Pouco depois disso, atualizou a sua bicicleta para um quadro que ele mesmo reparou, um Cinelli “B” partido. Por volta dessa época, o seu pai ensinou-o a soldar e começou a reparar quadros de bicicletas para atletas locais.

Tom Ritchey
Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

Ao aprender a reparar/substituir os tubos danificados de outros construtores, Ritchey desenvolveu a confiança e as habilidades necessárias para construir o seu primeiro quadro de corrida.

Decidiu construir o seu próprio quadro a partir da necessidade de uma bicicleta acessível, mais leve e mais rápida. Ele comprou o tubo e os terminais do construtor local Hugh Enox na época por 21 dolares e, em 1972, construiu o seu primeiro quadro, no qual correu naquele ano.

Ritchey, Uma “Casa” Que Marca A História Do Ciclismo | Após 50 Anos De Inovação, Tom Ritchey Continua A Ser Único, Continua A Fazer Malabarismos Com As Suas Funções De Presidente E Designer-Chefe Da Ritchey, Que Agora Tem Produtos Distribuídos Em Mais De 40 Países, E Ainda Pedala Pelo Menos Cerca De 16.100 Km Por Ano Em Todo O Mundo.
Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

Neste mesmo quadro ele ganhou muitas corridas e títulos juniores. Eventualmente, em futuras bicicletas que ele construiu, Tom ganhou o troféu Senior Prestige Road e o BAR (Best All-Around Rider) em 1973 e 1974 como Junior. Esses feitos levaram Ritchey a ser conhecido como o ‘Senior Slayer’, tendo vencido os melhores californianos (muitos dos quais considerados alguns dos melhores ciclistas dos EUA na altura) e ex-atletas olímpicos.

Tom Ritchey
Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

Tom pedalou para a equipa Junior dos EUA nos mundiais e depois desfrutou de uma passagem pela equipa nacional de estrada dos EUA. Em 1976, Ritchey aposentou-se das corridas de estrada. Ele continuou a pedalar no ciclismo de montanha no início dos anos 80, competindo mais recentemente em corridas como a Downieville Classic, La Ruta, Trans Andes, Trans Alps e Cape Epic na África do Sul.

Tom Ritchey
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Durante os seus primeiros anos de corrida, Ritchey começou a construir bicicletas para a Palo Alto Bike shop e o seu catálogo nacional de pedidos pelo correio. Em 1974, quando se aproximava o último ano do ensino médio, Ritchey já tinha construído aproximadamente 200 quadros. Ritchey procurou desafiar os padrões da indústria de bicicletas de diâmetro de tubo de quadro na época, que era limitado pelo uso de terminais de dimensão fixa.

O método de construção da Ritchey permitiu a escolha de diâmetros maiores de tubos de parede fina e ovalizações exclusivas para criar estruturas mais leves e rígidas. Em 1979, Ritchey tinha já produzido mais de 1.000 quadros por conta própria.

Tom Ritchey
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Tom Ritchey frequentemente cita o seu amigo, o falecido Jobst Brandt, como sendo crucial não apenas para o seu desenvolvimento como ciclista e designer de componentes, mas também pela sua profunda paixão pela condução off-road.

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Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

Brandt, autor do livro icónico The Bicycle Wheel, tinha um estilo de condução diferente de qualquer outro na época. Brandt lideraria os seus infames passeios, que rapidamente deixaram as estradas pavimentadas para trás e se aventuraram por singletracks em bicicletas de estrada tradicionais sem modificação – algo completamente inédito nos anos 60 e 70.

Tom Ritchey
Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

Além das frequentes aventuras off-road de Jobst, Tom também esteve em cena com outros pioneiros nos primeiros dias do ciclismo de montanha e viu várias maneiras de melhorar o equipamento que eles estavam a usar. Mas o seu desejo de construir peças melhores não estava enraizado num grande plano de negócios – muitas peças simplesmente não existiam e as que existiam exigiam melhorias substanciais. Tom viu uma oportunidade de desenvolver componentes mais leves, mais fortes e melhores.

Tom Ritchey
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Jobst Brandt foi crucial para o jovem e aspirante Ritchey e os produtos que ele estava a projetar. Brandt, engenheiro mecânico da Hewlett Packard, sempre questionou as novas ideias de Tom – examinando cada detalhe dos seus projetos. Ritchey, que procurava projetar e produzir componentes que fossem leves e rápidos, muitas vezes era contrariado por Brandt, que exigia que os componentes fossem duradouros ​​e fortes o suficiente para suportar os passeios épicos nas montanhas que Jobst gostava de fazer. Os princípios fundamentais de design de Ritchey surgiram dessas filosofias de duelo.

Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.
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Entre os primeiros projetos de Ritchey a serem usados, estava o seu quadro “Logic” de tubagem de aço. No entanto, a sua incapacidade de produzir tubos com as especificações Ritchey, levou-o a uma empresa japonesa chamada Tange. O seu sucesso levou ao nascimento da Logic Tubing.

Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.
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Este tubo mudou a maneira como os fabricantes de tubos pensavam sobre perfis de topo, inaugurando uma nova era de bicicletas de tubos de aço de diâmetro maior e mais leves, mais vivas e extremamente duradouras. Mais tarde, ele levou o seu mesmo conceito para o fabricante de raios DT Swiss para produzir raios para construir rodas mais leves e mais fortes.

Tom Ritchey
Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

Em 1988, Ritchey foi colocado no Mountain Bike Hall of Fame inaugural em Crested Butte, Colorado (agora localizado em Fairfax, Califórnia). Em 2012, ele foi colocado no United States Bicycle Hall of Fame em Davis, Califórnia.

Ritchey, Uma “Casa” Que Marca A História Do Ciclismo
Credit: Courtesy Of Ritchey Design, Inc.

Fizemos uma entrevista a Tom Ritchey, que pode ser ouvida no leitor abaixo:

 

Este ano durante o 50º aniversário a Ritchey lançará acessórios comemorativos e equipamentos, fique atento.

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