Rachel Atherton de 32 anos, fala de reabilitação, regresso à Taça do Mundo, casamentos e novas bicicletas.

Rachel Atherton de volta à bicicleta e de olhos postos no regresso à Taça do Mundo
© Stefan Voitl/Red Bull Content Pool

Rachel está focada em vencer a sua batalha física a tempo da primeira corrida da Taça do Mundo de 2020 a 21 e 22 de março na Lousã.

A Rainha da UCI MTB World Cup tem estado fora de ação desde que rompeu o tendão de Aquiles ao competir em Les Gets em julho passado.

Antes do seu regresso, a Red Bull esteve à conversa com Rachel Atherton, a britânica e vencedora da 39ª Taça do Mundo sobre seu medo de voltar à bicicleta, a próxima temporada, o planeamento do casamento e a sua nova linha de bicicletas, Rachel referiu o seguinte:

Rachel Atherton de volta à bicicleta e de olhos postos no regresso à Taça do Mundo
© Bartek Wolinski/Red Bull Content Pool

Como é que estás e como é que te estás a recuperar da lesão?

Eu estou muito bem. Passaram seis meses após a cirurgia devido à minha ruptura do tendão de Aquiles. Foi frustrante esperar que o tendão curasse o suficiente para que finalmente pudesse voltar ao ginásio e começar a ganhar peso para fortalecer o tendão e esperar que esteja pronto para a primeira Taça do Mundo. Agora é a hora de realmente começar a dar-lhe carga. Parece que passou muito tempo sem andar de bicicleta e estou realmente ansiosa para voltar a andar de bicicleta. Vou-me esforçar bastante para a primeira Taça do Mundo.

© Bartek Wolinski/Red Bull Content Pool

Como foi voltar à bicicleta pela primeira vez, ou estavas realmente nervosa?

Foi muito assustador! Agarrei na e-MTB emprestada da minha mãe e o fui muito suavemente. É uma lesão tão bizarra, sem força no gémeo. Até que eu tenha a força total, não posso fazer drops ou colocar muita pressão, por isso é um processo lento e de muita hesitação, mas sair de bicicleta para as montanhas e para o ar fresco, liberdade finalmente é incrível. Está muita gente on-line a lutar com lesões, mandando mensagens a toda a hora e é incrível partilhar a história com eles.

Podes falar-nos sobre o trabalho de reabilitação que tens vindo a realizar e o quão frustrante tem sido?

Passei três meses com uma bota e muletas. Naquele momento, não há muito que possa fazer, apenas um pouco de movimento e tentar minimizar o inchaço e, gradualmente, de semana para semana, pode dar pequenos passos. Ser capaz de andar sem a bota foi um grande passo, colocar peso no pé e no tendão foi realmente emocionante, mas assustador. A primeira vez no ginásio, a fazer levantamentos de gémeos, foi realmente emocionante. Ser capaz de melhorar ao fim de poucas semanas é realmente motivador. Parece demorar muito tempo até que eu possa voltar a fazer grandes saltos e correr em pistas, mas cada pequeno objetivo que alcança – ser capaz de fazer um agachamento, ser capaz de aumentar o peso no ginásio, é nisso que se deve concentrar, todos os dias e todas as semanas e, eventualmente, estará pronto e apto para pedalar e competir.

© Jan Kasl / Red Bull Content Pool

Quando é que esperas voltar novamente a competir? É esse o objetivo para a temporada?

Passaram seis meses e provavelmente tenho mais seis semanas pela frente até estar de volta com toda a força, capaz da carga total e de colocar força na perna e no tendão, portanto, a primeira Taça do Mundo está a oito, nove semanas de distância, portanto vai ser difícil estar totalmente em forma, pedalar rápido e relembrar-me de como conduzir uma bicicleta de montanha. Estou fora da bicicleta há muito tempo. Definitivamente, estou a pressionar e faremos tudo o que pudermos para lá chegar e ser rápida. Se eu não conseguir, será na próxima corrida. De qualquer forma, eu vou estar feliz por estar de volta à bicicleta, a assistir a corridas e a ver o que acontece este ano.

© Bartek Wolinski/Red Bull Content Pool

A tua lesão deixou-te mais cautelosa ou determinada pelo resto da sua carreira?

Eu acho que com toda lesão que se tem, se aprende mais. Portanto, de certa forma é bom, porque se aprende mais sobre o seu corpo, aprende-se mais sobre a recuperação e treino, mas também quanto mais lesões se têm, mais se sabe sobre o quanto isso pode correr mal. Então, é na realidade um equilíbrio, mas esta lesão é apenas uma das muitas lesões. Já o fiz antes e sei que posso fazê-lo novamente.

O que achas do calendário de 2020 e da nova etapa na Lousã?

A Lousã é uma pista incrível, toda a gente para lá vai treinar na pré-temporada, então estão todos realmente animados por terem essa pista. É íngreme, técnica e super divertida. Vai ser interessante para a Taça do Mundo, talvez um pouco de chuva, talvez algum drama como este, mas acho que todos estão mais animados por voltar à Croácia. É um destino de férias e o mar é incrível. Eu acho que é um bom calendário. Eu gosto bastante de ter uma grande diferença entre as corridas, porque isso pode misturar as coisas. Se está a ir muito bem e há uma grande falha, sabe que as pessoas estão a treinar para se manterem e, se estiver a correr terrivelmente mal, pode reajustar e tornar-se mais rápido, o que vai fazer com que seja um ano interessante.

© Bartek Wolinski/Red Bull Content Pool

Vali Höll chegou às elites pela primeira vez nesta temporada. Que conselho lhe daria e como é que acha que ela se vai aguentar?

Ela sabe o que está a fazer, ela sabe que este é o primeiro ano nas elites e que na realidade quer concentrar-se na escola e está a fazer as coisas com calma. Mas eu sei que ela quer ganhar algumas corridas, portanto não me vou espantar se ela ganhar uma ou duas corridas da Taça do Mundo. Eu acho que vai ser um bom ano. Ela não pode exercer muita pressão sobre si mesma, porque tem uma longa carreira pela frente. Ela diz que quer ir devagar e terminar, mas se estiver a correr, ela quer vencer, o mesmo que toda a gente, por isso vai ser bom de se ver. Ao ver Marine Cabirou, incrível no ano passado, Tahnee Seagrave, Pompom (Myriam Nicole) e Tracey Hannah, prestem atenção, vai ser de loucos.

Rachel Atherton de volta à bicicleta e de olhos postos no regresso à Taça do Mundo
© Bartek Wolinski/Red Bull Content Pool

O que é mais difícil, ficar no topo de uma linha de partida ou planear um casamento?

Uau, acho que planear um casamento provavelmente será mais stressante do que uma corrida, porque eu já corri antes, mas nunca me casei.

A Atherton Bikes é lançada ao público este ano. Quão animada estás, ao ver as bicicletas a serem vendidas por todo o mundo?

Tem sido incrível, mas de loucos. Competir, tentar lançar uma empresa de bicicletas, desenvolver a bicicleta e tentar ganhar a corrida, acontecer tudo no mesmo fim-de-semana é muito stressante, admitiu Atherton. Mal posso esperar por estar a andar de bicicleta num bike park e alguém apareça e diga ‘Tudo bem? Boa bicicleta’. Vai ser muito bom e temos alguns bons planos para os próximos anos. Mal posso esperar. O melhor de tudo isto, é conectarmo-nos com pessoas a um nível diferente.