O suíço Stefan Kung (Groupama-FDJ) venceu hoje o contrarrelógio de Lagoa, na terceira etapa da Volta ao Algarve em bicicleta, com o esloveno Tadej Pogacar (UAE Emirates) a manter a liderança de forma surpreendente.

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O campeão suíço da especialidade cumpriu os 20,3 quilómetros em Lagoa, num percurso igual ao de 2018, em 24.33 minutos, à frente do dinamarquês Soren Kragh Andersen (Sunweb), segundo a dois segundos, e do belga Yves Lampaert (Deceuninck-Quick Step), terceiro a cinco.

O irlandês Ryan Mullen (Trek-Segafredo), apontado como um dos favoritos, foi quarto a oito segundos, seguido pela ‘surpresa’ Pogacar, que só demorou mais 17 segundos e ganhou tempo a todos os adversários da geral.

O esloveno lidera agora com 31 segundos de avanço sobre o espanhol Enric Mas (Deceuninck-Quick Step), que subiu a segundo fruto do 12.º melhor tempo, enquanto Soren Kragh Andersen subiu ao terceiro posto, a 36.

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O principal ‘lesado’ foi o holandês Wout Poels (Sky), referenciado como um dos melhores contrarrelogistas dos candidatos à vitória final e que acabou com o 18.º tempo, caindo para quarto, a 37 segundos de Pogacar.

A fechar o ‘top 10’ da geral está o melhor português, o algarvio Amaro Antunes (CCC), que hoje foi 32.º e segue agora a 2.43 minutos do camisola amarela, caindo do oitavo posto que ocupava após o alto da Foia.

João Rodrigues (W52-FC Porto) cedeu 10 posições, do sétimo para o 17.º lugar, ao fazer 63.º no ‘crono’.

O melhor português no exercício foi José Gonçalves (Katusha-Alpecin), campeão luso de contrarrelógio em 2012, no 14.º lugar, a 50 segundos do vencedor, enquanto o irmão, atual campeão de Portugal na especialidade, foi 50.º.

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Kung, campeão europeu sub-23 da especialidade e de fundo em 2014, era um dos nomes apontados como favorito à vitória, depois de um 2018 em que venceu os ‘cronos’ do BinckBanck Tour e da Volta à Suíça.

Campeão do mundo de contrarrelógio por equipas em 2015, o suíço de 25 anos mudou este ano de equipa, deixando a extinta BMC (agora CCC) para se juntar à Groupama-FDJ, tendo vencido um dos primeiros exercícios solitários da nova temporada.

“Consegui executar na perfeição. Fiz este ‘crono’ em 2018, por isso já tinha alguma vantagem, porque sabia o que me esperava e onde me esforçar”, atirou, no final da etapa.

Apesar de ter começado “um pouco retraído”, acabou por recuperar depois do segundo parcial, num esforço que foi “gerido na perfeição” numa corrida que também serve “para ver em que nível está o pelotão” especialista.

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Vencer com a camisola de campeão suíço é “um orgulho e uma ótima sensação”, afirmou, lembrando ainda uma das maiores referências de sempre do contrarrelógio, o seu compatriota Fabian Cancellara.

No sábado, os ‘sprinters’ voltam a ter uma oportunidade para vencer, na ligação entre Albufeira e Tavira, de 198,3 quilómetros, com uma subida de montanha de terceira categoria e outra de quarta a testar os corredores antes da disputa entre os homens mais rápidos.

No primeiro dia para velocistas, a abrir a ‘Algarvia’, uma queda condicionou o pelotão, com o holandês Fabio Jakobsen (Deceuninck-Quick Step) a erguer os braços em Lagos, sendo que a quarta e penúltima etapa é a última hipótese, antes do final em alto, no Malhão.

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Declarações após o contrarrelógio individual da terceira etapa, em Lagoa, da 45.ª edição da Volta ao Algarve em bicicleta, vencida pelo suíço Stefan Küng (Groupama-FDJ), em que o esloveno Tadej Pogacar (UAE Emirates) conservou a liderança da geral:

Stefan Küng (corredor da Groupama-FDJ e vencedor da etapa): “Consegui executar a estratégia na perfeição. Fiz este ‘crono’ em 2018, por isso tinha alguma vantagem, sabia o que me esperava e onde me esforçar.

Comecei um pouco retraído, mas fiz a diferença no fim, e consegui controlar o esforço na perfeição. É a primeira corrida, por isso é a primeira vez que pude ver onde estou e onde estão os outros. Estou numa nova equipa e trabalhámos muito bem no inverno.

É bom ter conseguido vencer na primeira corrida. Não acaba até acabar, por isso estava um bocado stressado até ao último atravessar a linha da meta. Quando vi que o Pogacar não conseguiu igualar o meu tempo, fiquei muito feliz.

Na quarta etapa, queremos colocar o Arnaud Démare para a vitória no ‘sprint’.

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A equipa investiu imenso. Temos um dos melhores mecânicos, o Jurgen Landry, veio comigo da BMC e penso que o trabalho do resto do ‘staff’, olhámos para todos os detalhes. Quando se segue a nossa preparação, é tudo controlado na perfeição. No fim, dependemos de segundos num contrarrelógio, e ver vários dos nossos ciclistas no topo é um sinal de que estamos na direção certa.

É uma camisola linda [de campeão do ‘crono’ da Suíça]. Deixa-me orgulhoso e é uma ótima sensação ganhar com ela. Poder retribuir ao meu país com a vitória é a melhor coisa que podia fazer”.

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Tadej Pogacar (corredor da UAE Emirates, quinto na etapa e líder da classificação geral): “É um sentimento incrível. Não esperava, de todo, conseguir aumentar a liderança. Mas devido ao meu contrarrelógio, continuo de amarelo, e a equipa vai proteger esta camisola o melhor possível.

Sinto-me bem. Estou ainda mais confiante e motivado, por isso vamos ver como corre no Malhão [na quinta etapa]. Espero conseguir manter a amarela”.

Classificações da 45.ª edição da Volta ao Algarve em bicicleta, após o contrarrelógio individual de 20,3 quilómetros, em Lagoa, da terceira etapa:

Classificação da etapa:

1. Stefan Küng, Sui (Groupama-FDJ), 24.33 minutos. (média: 49,61 km/hora)
2. Soren Kragh Andersen, Din (Sunweb), a 02 segundos.
3. Yves Lampaert, Bel (Deceuninck-Quick Step), a 05.
4. Ryan Mullen, Irl (Trek-Segafredo), a 08.
5. Tadej Pogacar, Slo (UAE Emirates), a 17.
6. Arnaud Démare, Fra (Groupama-FDJ), a 31.
7. Mads Pedersen, Din (Trek-Segafredo), a 36.
8. Tao Geoghegan Hart, GB (Sky), a m.t.
9. Nils Politt, Ale (Katusha-Alpecin), a 42.
10. Zdenek Stybar, Che (Deceuninck-Quick Step), a 43.

Classificação da geral individual:

  1. Tadej Pogacar, Slo (UAE Emirates), 10:16.14 horas.
  2. Enric Mas, Esp (Deceuninck-Quick Step), a 31 segundos.
  3. Soren Kragh Andersen, Din (Sunweb), a 36.
  4. Wout Poels, Hol (Sky), a 37.
  5. David de la Cruz, Esp (Sky), a 57.
  6. Sam Oomen, Hol (Sunweb), a 1.08 minutos.
  7. Zdenek Stybar, Che (Deceuninck-Quick Step), a 2.12.
  8. Neilson Powless, EUA (Team Jumbo-Visma), a 2.13.
  9. Marc Hirshi, Sui (Sunweb), a 2.35.
  10. Amaro Antunes, Por (CCC), a 2.43.

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