Egan Bernal (INEOS) defendeu hoje a liderança da geral do Giro d’Italia, numa 19.ª etapa que o britânico Simon Yates (BikeExchange) venceu à frente de João Almeida (Deceuninck-QuickStep).

João Almeida Segundo Em Etapa Ganha Por Simon Yates, Egan Bernal Segue Líder Do Giro
Photo Credit: Lapresse

Yates, de 28 anos, cumpriu os 166 quilómetros entre Abbiategrasso e Alpe di Mera em 4:02.55 horas, 11 segundos a menos do que o português, que voltou a ser segundo, com Bernal a terminar no terceiro posto, a 28.

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Na geral, a liderança continua com o colombiano, que tem agora uma vantagem de 2.29 minutos para o italiano Damiano Caruso (Bahrain-Victorious), segundo posicionado, e 2.49 para Yates, terceiro. João Almeida é oitavo, a 8.26 do camisola rosa.

João Almeida Segundo Em Etapa Ganha Por Simon Yates, Egan Bernal Segue Líder Do Giro
© 2021 Getty Images

Bernal, que defendeu a ‘sua’ ‘maglia rosa’ e limitou perdas para Yates, ganhando tempo aos outros, Yates, que venceu a sua quarta etapa no Giro e se aproximou do líder, e Almeida, em nova demonstração de garra, foram os protagonistas do dia.

A tirada, uma das mais espetaculares da 104.ª edição, teve uma pouco promissora fuga a chegar até à subida final, até Alpe di Mera, e apesar de o britânico Mark Christian (EOLO Kometa) ainda ter tentado, a 8,6 quilómetros, resistir sozinho até à meta, não tardou a ser ‘engolido’ pelo grupo dos favoritos.

João Almeida Segundo Em Etapa Ganha Por Simon Yates, Egan Bernal Segue Líder Do Giro
Photo Credit: Lapresse

Até aí, a Deceuninck-QuickStep tinha imposto um ritmo alto, mantendo a fuga controlada e ‘sangrando’ tanto quanto possível as equipas dos favoritos, que tiveram de enfrentar, dois dias depois, novos ataques da dupla Yates-Almeida, principais animadores da terceira semana da ‘corsa rosa’.

Como na 17.ª etapa, João Almeida foi o primeiro a atacar, a 6,8 quilómetros da meta, sem que Egan Bernal ou alguém respondesse durante várias centenas de metros, até que Yates se lançou.

João Almeida Segundo Em Etapa Ganha Por Simon Yates, Egan Bernal Segue Líder Do Giro
Foto Fabio Ferrari/Lapresse

Trouxe com ele o italiano Damiano Caruso, mas também o russo Aleksandr Vlasov (Astana) e o neozelandês George Bennett (Jumbo-Visma), sem que a INEOS, ainda com dois elementos junto do ‘maglia rosa’, fechasse o espaço.

Nem um quilómetro se passou até que o britânico, disposto a vingar o falhanço de 2018, em que liderava e acabou por ‘afundar’ a poucos dias do fim, se colocou sozinho na frente, em busca da vitória.

Com o vencedor da Volta a Espanha de 2018 destacado na frente, a INEOS chegou ao grupo de Almeida e, a caminho da meta, Bernal e o português foram deixando todos os outros favoritos para trás.

No fim, o ciclista das Caldas da Rainha, há muito de ‘língua de fora’, numa exibição de garra, ‘descarregou’ o colombiano e foi no encalço de Yates, como tinha ido atrás do irlandês Dan Martin (Israel Start-Up Nation) dois dias antes, mas voltou a não chegar.

“Estou feliz e a equipa fez um trabalho fantástico, controlou ao início, trabalhou muito, e pude concluir esse trabalho. Vi que a INEOS estava feliz com o seu próprio ritmo, senti que me iam deixar sair. (…) Não foi o dia mais difícil, mas tinha esta última subida muito difícil”, considerou o vencedor.

Apesar de ter encurtado a diferença para o primeiro lugar, não abriu o jogo sobre o que ainda pode fazer para lutar pela vitória final, prometendo apenas “dar o melhor”.

Bernal foi mais tático nas declarações, ao declarar-se “feliz com as pernas” que teve hoje, pedindo que possa continuar assim no sábado, para poder “gerir a vantagem para os outros dois ciclistas no pódio”.

João Almeida Segundo Em Etapa Ganha Por Simon Yates, Egan Bernal Segue Líder Do Giro
Foto Gian Mattia D’Alberto/Lapresse

“Tenho algum tempo, por isso quero ter pernas também para o contrarrelógio de domingo. Tudo deve correr bem se me sentir bem”, declarou o vencedor do Tour de 2019.

João Almeida manteve o oitavo lugar da geral, mas aproximou-se dos ciclistas mais próximos dentro do ‘top 10’, ficando a 1.16 minutos do quinto classificado, o britânico Hugh Carthy (Education First-Nippo), quando falta outro dia de alta montanha e um contrarrelógio, especialidade que favorece o luso em detrimento dos outros candidatos.

Também Nelson Oliveira (Movistar), que hoje foi 46.º, manteve a posição na geral, no caso no 26.º posto.

João Almeida Segundo Em Etapa Ganha Por Simon Yates, Egan Bernal Segue Líder Do GiroNo sábado, a 20.ª e penúltima etapa liga Verbania a Valle Spluga, em 164 quilómetros, na última tirada em pelotão, em alta montanha, antes do contrarrelógio de domingo, em Milão.

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