Daniel McLay (Team Arkéa-Samsic) confirmou ser o velocista em melhor condição na Volta a Portugal Edição Especial Jogos Santa Casa, vencendo a sexta etapa, uma ligação de 155 quilómetros, entre Caldas da Rainha e Torres Vedras. Amaro Antunes (W52-FC Porto) continua no topo da classificação geral.

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A jornada de homenagem ao cinquentenário da primeira vitória de Joaquim Agostinho na Volta a Portugal teve três animadores. Willem Smit (Burgos-BH), Oier Lazkano (Caja Rural-Seguros RGA) e Emanuel Duarte (LA Alumínios-LA Sport) saíram do pelotão com 11 quilómetros percorridos, chegaram a ter mais de 4 minutos de vantagem, mas não resistiram à força do pelotão, onde as equipas dos sprinters aceleraram para dar aquela que, provavelmente, será a última oportunidade para os velocistas.

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Com a fuga anulada a 5 quilómetros da meta, viveram-se momentos de tensão. Uma queda a pouco menos de quatro quilómetros do fim, quebrou o pelotão, mas a Team Arkéa-Samsic soube recompor-se para levar Daniel McLay até às últimas centenas de metros.

Daniel McLay vence em Torres Vedras, Amaro Antunes continua líder da Volta a Portugal Edição Especial Jogos Santa Casa
Daniel McLay vence em Torres Vedras, Amaro Antunes continua líder da Volta a Portugal Edição Especial Jogos Santa Casa

A meta à vista inspirou Daniel McLay para o segundo triunfo de etapa consecutivo. O sprinter britânico celebrou ao fim de 3h38m04s de prova (média de 42,648 km/h) e, além de vencer a etapa, passou a vestir a Camisola Vermelha Cofidis, da regularidade. No pódio do dia colocaram-se ainda o italiano Riccardo Minali (Nippo Delko Provence), segundo, e o venezuelano Leangel Linarez (Miranda-Mortágua), terceiro.

“A etapa adaptava-se a mim. A equipa fez um excelente trabalho para mim, acho que era impossível fazer melhor. Só tive de fazer a minha parte nos últimos 150 metros. A camisola dos pontos foi uma coincidência positiva, mas a etapa de amanhã tem um final muito difícil. É possível que haja muitos ataques. Por isso, não irei focar-me demasiado nessa camisola”, confessa Daniel McLay.

Daniel McLay vence em Torres Vedras, Amaro Antunes continua líder da Volta a Portugal Edição Especial Jogos Santa Casa
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Apesar do susto que é sempre provocado por uma queda fora da zona protegida dos 3 quilómetros finais, os candidatos à Camisola Amarela Jogos Santa Casa chegaram com o mesmo tempo do vencedor da etapa. Amaro Antunes mantém-se no topo da geral, seguido por Frederico Figueiredo (Atum General-Tavira-Maria Nova Hotel), a 13 segundos, e por Gustavo César Veloso (W52-FC Porto).

“Numa Volta desgastante, em que todos querem vencer e tentam atacar, a equipa tem revelado uma enorme união, uma força incrível e isso faz com que cheguemos sempre sem percalços. No final assumimos a corrida para evitar as quedas, porque o nervosismo é muito no sprint”, explicou Amaro Antunes sobre o labor portista em defesa da Camisola Amarela Jogos Santa Casa.

Federação Portuguesa de Ciclismo
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Se a Camisola Branca e Vermelha Fidelidade, da montanha, está a entregue a Hugo Nunes (Rádio Popular-Boavista), que apenas tem de terminar a Volta, a luta pela Camisola Vermelha Cofidis está ao rubro. Daniel McLay passou hoje para a frente, mas o anterior comandante, Luís Gomes (Kelly-Simoldes-UDO) está apenas a um ponto. Simon Carr (Nippo Delko Provence) veste a Camisola Branca IPDJ, de melhor jovem, e a W52-FC Porto manda coletivamente.

Classificação da sexta etapa:

1. Daniel McLay, GB (Arkéa-Samsic), 03:38.04 horas. (média:  42,648 km/h).
2. Riccaro Minali, Ita (Nippo Delko Provence), m.t.
3. Leangel Linarez, Ven (Miranda-Mortágua), m.t.
4. Oscar Pelegrí, Esp (Feirense), m.t.
5. João Matias, Por (Aviludo-Louletano), m.t.
6. David González, Esp (Caja Rural), m.t.
7. César Martingil, Por (Atum General-Tavira-Maria Nova Hotel), m.t.
8. Luís Gomes, Por (Kelly-Simoldes-UDO), m.t.
9. Matis Louvel, Fra (Arkéa-Samsic), m.t.
10. Daniel Freitas, Por (Miranda-Mortágua), m.t.
11. Amaro Antunes, Por (W52-FC Porto), m.t.
12. António Carvalho, Por (Efapel), m.t.
13. Rafael Reis, Por (Feirense), m.t.
14. Carlos Canal, Esp (Burgos BH), m.t.
15. André Ramalho, Por (LA Alumínios-LA Sport), m.t.
(…)
20. João Benta, Por (Rádio Popular-Boavista), m.t.
23. Gustavo Veloso, Esp (W52-FC Porto), m.t.
25. Frederico Figueiredo, Por (Atum General-Tavira-Maria Nova Hotel), m.t.
26. Alejandro Marque, Esp (Atum General-Tavira-Maria Nova Hotel), m.t.
28. João Rodrigues, Por (W52-FC Porto), m.t.
29. Ricardo Vilela, Por (Burgos BH), m.t.
34. Vicente García de Mateos, Esp (Aviludo-Louletano), m.t.
37. Joni Brandão, Por (Efapel), m.t.
39. Henrique Casimiro, Por (Kelly-Simoldes-UDO), m.t.

Daniel McLay vence em Torres Vedras, Amaro Antunes continua líder da Volta a Portugal Edição Especial Jogos Santa Casa
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Classificação geral, após a sexta etapa:

1. Amaro Antunes, Por (W52-FC Porto), 25:26.07 horas.
2. Frederico Figueiredo, Por (Atum General-Tavira-Maria Nova Hotel), a 13 segundos.
3. Gustavo Veloso, Esp (W52-FC Porto), a 01.13 minutos.
4. João Benta, Por (Rádio Popular-Boavista), a 01.27.
5. Joni Brandão, Por (Efapel), a 01.37.
6. João Rodrigues, Por (W52-FC Porto), a 02.00.
7. Alejandro Marque, Esp (Atum General-Tavira-Maria Nova Hotel), a 02.15.
8. António Carvalho, Por (Efapel), m.t.
9. Delio Fernández, Esp (Nippo Delko Provence), a 02.31.
10. Cristian Rodríguez, Esp (Caja Rural), a 02.43.
11. Luís Fernandes, Por (Rádio Popular-Boavista), a 03.05.
12. Daniel Freitas, Por (Miranda-Mortágua), a 04.23.
13. Ricardo Vilela, Por (Burgos BH), a 04.58.
14. Keegan Swirbul, EUA (Rally Cycling), a 05.32 minutos.
15. José Manuel Díaz, Esp (Nippo Delko Provence), a 05.36.
16. Henrique Casimiro, Por (Kelly-Simoldes-UDO), a 05.37.
17. Vicente García de Mateos, Esp (Aviludo-Louletano), a 06.13.

Classificação geral por equipas:

1. W52-FC Porto, Por, 76:21.03 horas.
2. Rádio Popular-Boavista, Por, a 06.41 minutos.
3. Efapel, Por, a 09.40.

Classificação da montanha:

1. Hugo Nunes, Por (Rádio Popular-Boavista), 55.
2. Frederico Figueiredo, Por (Atum General-Tavira-Maria Nova Hotel), 30.
3. Amaro Antunes, Por (W52-FC Porto), 28.

– Classificação por pontos:

1. Daniel McLay, GB (Arkéa-Samsic), 112 pontos.
2. Luís Gomes, Por (Kelly-Simoldes-UDO), 111.
3. Leangel Linarez, Ven (Miranda-Mortágua), 88.

Classificação da juventude:

1. Simon Carr, GB (Nippo Delko Provence).
2. Matis Louvel, Fra (Arkéa-Samsic).
3. Carlos Canal, Esp (Burgos BH), m.t.

A sétima e penúltima etapa vai ligar Loures a Setúbal, numa viagem de 161 quilómetros, que se adivinha agitada pela passagem na serra da Arrábida, montanha de segunda categoria, colocada a menos de 14 quilómetros da chegada, num convite ao ataque por parte dos homens da geral.