A-dos-Francos está vestida de cor de rosa, para apoiar, à distância, o ciclista João Almeida, que hoje reforçou a liderança da Volta a Itália.

A-dos-Francos veste-se de rosa para reforçar apoio a João Almeida
© Junta de Freguesia de A dos Francos

Enquanto João Almeida da Deceuninck-QuickStep disputava a 10.ª etapa, em plena investida do espanhol Pello Bilbao (Bahrain-McLaren), o presidente da Junta de Freguesia de A-dos-Francos descreveu o apoio generalizado ao jovem de 22 anos natural e residente na localidade do concelho de Caldas da Rainha.

“Eu hoje ainda não consegui sair de casa e tenho estado fixado na televisão, como todos na freguesia. Toda a gente conhece o João e a família dele, e estamos a todos a torcer para que continue de rosa e a deixar orgulhosos todos, na freguesia e no concelho”, sublinhou o autarca Paulo Sousa.

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À medida que os 177 quilómetros da etapa entre Lanciano e Tortoreto iam sendo percorridos, João Almeida correspondeu ao apoio dos conterrâneos e, sobretudo, respondeu ao ataque de Bilbao, terminando no terceiro lugar e reforçando a liderança na geral, agora com 34 segundos de vantagem sobre o holandês Wilco Kelderman (Sunweb) e 43 sobre o espanhol.

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“No fundo, estamos a fazer tudo o que nos é possível para que ele sinta o nosso apoio e tem sido fantástico”, salientou Paulo Sousa, acrescentando que “as pessoas têm colorido as casas, têm usado roupas cor de rosa”.

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A autarquia deu o mote, ao “colocar uma bicicleta na rotunda central da terra, uma faixa de apoio no edifício da Junta de Freguesia”, mas também a decorar “com faixas rosa muitos plátanos, numa zona de passagem para muitos ciclistas” e “hoje a fazer algumas pinturas alusivas ao ciclismo nas estradas”.

A pandemia de covid-19 inibe o convívio social, mas, mesmo assim, estas manifestações de apoio podem ser notadas, sobretudo nas escolas da pequena localidade, que conta cerca de dois mil habitantes.

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“O João tem uma irmã mais nova, que anda no terceiro ano, e na classe dela todos vestem rosa. O meu filho, que tem cinco anos, ontem apareceu em casa com uma pulseira cor de rosa, feita pela educadora, por isso, a mensagem está a passar”, referiu Paulo Sousa, que até à época passada conciliou a liderança da Junta com o comando técnico da equipa feminina de A-dos-Francos.

Apesar de ter sido eleito pelo PSD, o autarca assumiu-se confortável com a nova tonalidade na freguesia. “De todo, neste caso e nesta causa não há cores partidárias, somos todos rosa, até porque o apoio ao João tem sido generalizado”, vincou.

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O João Almeida prossegue na liderança do Giro, pelo oitavo dia consecutivo, quando faltam 11 etapas para a chegada a Milão.