A W52-FC Porto está a correr a temporada de 2019 no escalão Profissional Continental, o segundo da hierarquia mundial, e o diretor desportivo explicou que pretende “ganhar estatuto” e consolidar a presença dos ‘dragões’.

© João Fonseca

Segundo Nuno Ribeiro, a intenção é poder “fazer coisas bonitas durante o ano”, disse à margem da Volta ao Algarve, que terminou no domingo.

“O arranque da época está a correr bem, acho. Em Valência [na Volta à Comunidade Valenciana], queríamos ganhar ritmo, para chegarmos ao Algarve e fazermos algo positivo”, apontou.

© João Fonseca

Na 45.ª edição da ‘Algarvia’, que foi vencida pelo esloveno Tadej Pogacar (UAE-Emirates), os ‘azuis e brancos’ conseguiram um nono lugar final na geral, pelo luso João Rodrigues, sétimo na chegada ao Malhão.

A equipa vai disputar as provas nacionais na íntegra e várias corridas internacionais, num “calendário com nível competitivo bastante elevado”, sobretudo na segunda metade do ano.

© João Fonseca

Ainda assim, o objetivo principal “é sempre a Volta a Portugal”, que venceu nos últimos dois anos com o espanhol Raúl Alarcón, depois do triunfo de Rui Vinhas, em 2016, em paralelo com a tentativa de “ganhar estatuto a nível internacional e fazer uma boa época”.

“Queremos agarrar as oportunidades para que a comunidade do ciclismo possa ficar com outro tipo de atitude perante a nossa equipa, para depois podermos receber convites [para provas de categoria mais alta] ainda melhores”, detalhou o diretor desportivo.

© João Fonseca

Desde 2008, com o Benfica, que uma equipa portuguesa não ascendia ao escalão ‘PCT’, pelo que a responsabilidade nos ombros da equipa liderada por Nuno Ribeiro é “boa”, até pela oportunidade de “dignificar o ciclismo português a nível internacional”.

“É importante para a equipa, o ciclismo português, para todos. Nos últimos anos, já tínhamos alguns ciclistas a fazer grandes coisas, mas não uma equipa. Espero que possamos manter um bom nível e ganhar espírito competitivo a nível internacional, para, aí sim, pensar noutros voos”, declarou.

© João Fonseca

O corredor português Samuel Caldeira manifestou a ambição de a equipa manter “a imagem” que a marca, destacando os bons reforços trazidos em 2019, nomeadamente Rafael Reis e Joaquim Silva, ambos ex-Caja Rural, mas também Daniel Mestre (ex-Efapel), Edgar Pinto (ex-Vito-Feirense-PNB) e Jorge Magalhães e Francisco Campos, que estavam na Miranda-Mortágua.

© João Fonseca

“Estamos ainda no início, mas queremos começar a impor-nos neste pelotão internacional”, atirou o ‘sprinter’ algarvio.

Deixar uma resposta