A W52-FC Porto confirmou a contratação de Joni Brandão (ex-Efapel), e Ricardo Vilela (ex-Burgos BH, de Espanha).

W52-FC Porto contrata Joni Brandão e Ricardo Vilela
© José Carmo / Global Imagens

Os dois reforços assinaram um compromisso válido por duas épocas com a formação ‘azul e branca’, conjunto que nas últimas cinco temporadas venceu a Volta a Portugal.

Joni Brandão, de 30 anos, que nas últimas duas temporada representou a Efapel, onde foi ‘chefe de fila’, já depois de uma passagem pelo Sporting-Tavira, é a contratação mais sonante dos ‘dragões’, mas garantiu não pensar em “objetivos individuais” nesta nova etapa da sua carreira.

“Quando aceitei este desafio, não foi com o objetivo de ser líder de equipa. Para isso, teria outras opções. Sei a maneira de trabalhar deste grupo e venho para torná-la mais forte, estando ao dispor para o que precisarem de mim”, revelou o ciclista natural de Santa Maria da Feira.

Brandão foi por três vezes segundo classificado na Volta a Portugal, sempre atrás de ciclistas que pertencem à estrutura da sua nova equipa: João Rodrigues (2019), Raúl Alarcón (2018) e Gustavo Veloso (2015).

Este ano, venceu no alto da Torre, naquele que foi o seu primeiro triunfo na prova, terminando na quarta posição da geral, o mesmo lugar que já tinha ocupado em 2014.

Quanto a Ricardo Vilela, de 32 anos, regressa ao ciclismo português depois de seis temporadas a correr no estrangeiro, ao serviço dos espanhóis da Caja Rural e Burgos BH e também com uma passagem pelos colombianos da Manzana Postobón.

“Já tinha o objetivo de regressar [a Portugal], pois tenho 32 anos e a convicção que dificilmente passaria para uma equipa do WorldTour. Tenho um currículo de presenças em grandes provas internacionais, mas agora é altura de vir para mais perto de casa. Estou pronto para o que a equipa precisar de mim”, disse o ciclista de Bragança.

Já Adriano Quintanilha, principal responsável da W52-FC Porto, considerou que os dois reforços trazem ainda mais competitividade à equipa, reafirmando o objetivo de, em 2021, repetir as últimas cinco vitórias no Volta a Portugal.

“Prometi ao presidente do FC Porto a ambição de vencer todas as provas em que participamos, nomeadamente a Volta a Portugal e o Grande Prémio JN. Estes dois ciclistas, que sempre os quis ter do nosso lado, vêm ajudar a ajustarmos a equipa para esses objetivos”, afirmou o responsável.

Em termos de saídas, Adriano Quintanilha admitiu a possibilidade do experiente ciclista espanhol Gustavo Veloso rumar a outra equipa, o mesmo sucedendo com os jovens Raul Rico e Tiago Ferreira.