Volta ao Algarve – BMC Racing Team e Trek-Segafredo na máxima força

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À medida que as equipas vão fazendo chegar à organização as listas provisórias de inscritos, torna-se cada vez mais nítido que a Volta ao Algarve, cuja 44.ª edição se realiza entre 14 e 18 de fevereiro, é um dos eventos com maior qualidade desportiva dos participantes entre todas as realizações desportivas, que, anualmente, acontecem em Portugal.

As equipas WorldTour BMC Racing Team e Trek-Segafredo vão apresentar-se na Volta ao Algarve de 2018, prova de classe 2.HC, recheadas de estrelas e com formações capazes de bater-se pela classificação geral e por cada uma das etapas.

O australiano Richie Porte, vencedor da Volta ao Algarve em 2012 e primeiro no alto do Malhão nesse ano e em 2015, é o cabeça de cartaz da BMC Racing Team, chegando a Portugal depois de um excelente Tour Down Under, no qual se impôs na etapa rainha e terminou em segundo na geral, com o mesmo tempo do vencedor.

O belga Dylan Teuns também está escalado, procurando dar seguimento ao bom ano de 2017, no qual foi uma das sensações, com vitórias na geral da Volta à Polónia, Artic Race Norway e Tour de Wallonie.

O australiano Simon Gerrans será a aposta da BMC para as etapas com final ao sprint, enquanto o suíço Stefan Kung, campeão helvético de contrarrelógio e vice-campeão de fundo, vai ter o contrarrelógio de Lagoa em ponto de mira. Os belgas Jurgen Roelandts e Loïc Vliegen fecham as escolhas da BMC para a Volta ao Algarve.

A lista provisória de inscritos da Trek-Segafredo não fica atrás, deixando claro que o coletivo sediado nos Estados Unidos da América pode visar a classificação geral e ainda bater-se por cada uma das tiradas.

A Trek-Segafredo surge com dois ciclistas que podem lutar pelos lugares cimeiros: o campeão português de fundo, Rúben Guerreiro, que recentemente foi o nono classificado no Tour Down Under, e o holandês Bauke Mollema, chefe-de-fila da equipa para a próxima Volta a França e que em 2017 colocou-se no top 10 final em seis prova do WorldTour, Abu Dhabi (4.º), Tirreno-Adriatico (9.º), Giro (7.º), Clássica de San Sebastian (3.º), GP de Montréal (5.º) e Tour de Guangxi (2.º), além ter de triunfado na Vuelta a San Juan.

No contrarrelógio de Lagoa, a Trek-Segafredo conta com dois especialistas de créditos firmados para tentar o triunfo de etapa, o austríaco Mathias Brändle e o campeão irlandês de fundo e de contrarrelógio, Ryan Mullen, vencedor, nesta terça-feira, do exercício individua da Vuelta a San Juan.

Os homens de clássicas John Degenkolb, Jasper Stuyven e Gregory Rast também estão pré-convocados para a Volta ao Algarve, e os dois primeiros são suficientemente rápidos para tentar erguer os braços nas etapas que venham a terminar ao sprint.

Etapas

14 de fevereiro: 1.ª Etapa: Albufeira – Lagos, 192,6 km
15 de fevereiro: 2.ª Etapa: Sagres – Fóia (Monchique), 187,9 km
16 de fevereiro: 3.ª Etapa: Lagoa – Lagoa, 20,3 km (CRI)
17 de fevereiro: 4.ª Etapa: Almodôvar – Tavira, 199,2 km
18 de fevereiro: 5.ª Etapa: Faro – Malhão (Loulé), 173,5 km

Últimos Vencedores da Volta ao Algarve

2017 – Primoz Roglic (Team Lotto NL-Jumbo)
2016 – Geraint Thomas (Sky)
2015 – Geraint Thomas (Sky)
2014 – Michal Kwiatkowski (Omega Pharma-QuickStep)
2013 – Tony Martin (Omega Pharma-QuickStep)
2012 – Richie Porte (Sky)
2011 – Tony Martin (HTC-Highroad)
2010 – Alberto Contador (Astana)
2009 – Alberto Contador (Astana)
2008 – Stijn Devolder (QuickStep)

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