Após um atraso de ano e meio causado pela crise de saúde que abalou os calendários desportivos, as ordens de arranque da 118ª edição serão eventualmente dadas em Compiègne no dia 3 de outubro às 11h00, para um percurso de 257,7 quilómetros incluindo 55 quilómetros de pavê espalhados por 30 setores (em oposição a 54,5 km e 29 setores em 2019). Os especialistas em pavê terão que enfrentar a subida da secção inclinada do Hameau du Buat.

Paris-Roubaix 2021: Uma Longa Espera
© Aso/Pauline Ballet

2021 será também o ano da primeira edição do Paris-Roubaix Femmes, a 2 de outubro. O grupo feminino começará na cidade de Denain, no norte da França, para cobrir um percurso de 116,4 km com 17 setores de pavê e os mesmos últimos 85 km da corrida masculina, incluindo a prestigiosa chegada no velódromo do Estádio de Ciclismo de Roubaix.

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Entre a vitória de Philippe Gilbert em Roubaix na primavera de 2019 e a edição seguinte, para a qual os pretendentes à coroa receberão ordens de inicio no dia 3 de outubro em Compiègne, não terão passado menos de 903 dias…

Paris-Roubaix 2021: Uma Longa Espera
© Aso/Pauline Ballet

Devido aos necessários adiamentos obrigados pela crise de saúde, “la Pascale” nunca usou um de seus apelidos tão mal, mas o destino colocou uma campanha sem precedentes através de Flandres no coração do outono, com a corrida pela jersey arco-íris de Campeão do Mundo a ocorrer a apenas uma semana de distância. Para voltar ao calendário do ciclismo, o Paris-Roubaix sofreu alguns pequenos ajustes. Nunca é trivial o interesse em mudanças que afetam a primeira parte do percurso, sendo que nas últimas 16 edições, a corrida foi vencida três vezes por um integrante da fuga da manhã (Magnus Backstedt em 2004, Stuart O’Grady em 2007 e Mathew Hayman em 2016).

Paris-Roubaix 2021: Uma Longa Espera
© Aso/Pauline Ballet

É precisamente a organização desses primeiros setores de pavê que foi modificada. Os atletas vão ser abanados pela primeira vez, como de costume, depois de cem quilómetros após a partida em Compiègne, mas ao contrário de 2019, o setor de Troisvilles será percorrida ao longo dos seus 2,2 km. Conhecida pelos frequentadores regulares, o setor de Vertain (# 25) será abordado na direção oposta ao que costuma acontecer e vai apimentar a corrida, pois desta vez os atletas terão que o subir.

Paris-Roubaix 2021: Uma Longa Espera
© Aso/Pauline Ballet

O passeio acidentado por Cambrésis e a área ao sul de Valenciennes também irá reintroduzir os atletas no setor de Hameau du Buat (# 24), estreado em 2005 e que não aparece no percurso desde 2016. Depois de deixar este setor de pavê que serpenteia ao longo de mais de um quilómetro, haverá um desnível de trinta quilómetros para se preparar para o desafio do Trouée d’Arenberg (km 162,4), que frequentemente testemunha desenvolvimentos importantes na corrida, assim como em outros setores significativos em Mons -en-Pévèle (após 209,1 km) e o Carrefour de l’Arbre (após 240,5 km).

A grande novidade do Paris-Roubaix 2021 será a criação da prova feminina, cuja partida será em Denain. Três voltas num circuito pela cidade darão imediatamente um tom dinâmico à competição, que testemunhará um aumento nas apostas quando as atletas chegarem ao município de Hornaing (após 31 km), onde os percursos das duas corridas se fundem.

A partir daí, percorrem os pouco mais de 85 quilómetros que separam as participantes, do velódromo do Estádio de Ciclismo de Roubaix e o desfecho desta batalha histórica, cujas fases decisivas se darão talvez nos dois setores de maior classificação de dificuldade: Mons -en-Pévèle e Carrefour de l’Arbre, que decidiram os destinos ou selaram os destinos dos cavaleiros Paris-Roubaix através das gerações.

Desafio Paris-Roubaix – sábado, 2 de outubro

Paris-Roubaix 2021
© Presse Sports

24 horas antes da corrida da elite e algumas horas antes do Paris-Roubaix Femmes, um pelotão de atletas amadores medir-se-á neste lendário clássico da primavera e nos seus lendários setores de pavê. Três distâncias são oferecidas aos ciclistas, a fim de acomodar todos os níveis de preparação: 70, 107 e 145 kms. Cada atleta encontrará uma lenda apropriada.

Informações e inscrições em parisroubaixchallenge.com e em timeto.com.

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