Campeões Mundiais, Campeões Continentais e Nacionais, e o atual medalhista de ouro olímpico. 8 vencedores anteriores, partilhando um total de 19 títulos entre eles. Estes são os factos puros e duros da categoria Masculina do Absa Cape Epic em 2020. Indo mais a fundo, existem 18 nacionalidades representadas, de lugares distantes como Colômbia e Nova Zelândia.

Cape Epic 2020
Photo by Shaun Roy/Cape Epic

O que todos os fãs do BTT querem saber é: quem poderá ganhar a 17ª edição d’A-Corrida-Que-Mede-Tudo?

Os favoritos cinco estrelas são sem dúvida os atuais campeões, Nino Schurter e Lars Forster. A SCOTT-SRAM MTB-Racing foi a equipa mais dominante de 2019, quebrando as esperanças de vitória da Cannondale Factory Racing na Etapa Rainha. Desde a vitória de Schurter no ano passado, uma jovem estrela na forma de Mathieu van der Poel está a dominar o mundo e a ameaçar a supremacia no BTT da Lenda Suíça. É de esperar que o atual campeão olímpico comece o ano em força, enquanto procura aumentar a defesa do ouro que ganhou no Rio. O seu parceiro, Forster, venceu a sua primeira corrida da Taça do Mundo em 2019 e está um ano mais forte e mais sábio. Todos os sinais são, portanto, ameaçadores para os rivais de Schurter e Forster.

Cape Epic 2020
Photo by Nick Muzik/Cape Epic

Em 2019, os principais rivais da SCOTT-SRAM MTB-Racing foram Manuel Fumic e Henrique Avancini. A dupla Cannondale Factory Racing foi a única equipa a conseguir fazer pressão a Schurter e Forster. Para vencer a corrida que lhe escapou até agora, apesar de passarem dias vestidos de amarelo em cada uma das três últimas edições, eles precisarão de outras equipas para ajudar a pressionar a SCOTT-SRAM MTB-Racing. Dito isto, Fumic acredita que ele está em melhor forma agora, do que por esta altura no ano passado e Avancini parece estar mais poderoso do que nunca. Quem tem a vantagem entre Fumic e Forster pode muito bem ser o fator decisivo.

Cape Epic 2020
Photo by Nick Muzik/Cape Epic

Qualquer esperança de perturbar a SCOTT-SRAM MTB-Racing pode-se resumir ao papel desempenhado pela Trek-Pirelli na corrida de 2020. Samuele Porro e Damiano Ferraro, da Trek-Pirelli 1, ficaram em terceiro lugar em 2019. Enquanto Fabian Rabensteiner e Michele Casagrande, da Trek-Pirelli 2, venceram o Swiss Epic – o evento irmão do Absa Cape Epic em Graubünden, na Suíça.

Cape Epic 2020
Photo by Mark Sampson/Cape Epic/SPORTZPICS

Assim como Jaroslav Kulhavý e Howard Grotts. A equipa Ninety One – Songo – Specialized está de volta depois que Grotts ter perdido a luta pela defesa do título em 2019, serão apoiados por Christoph Sauser e Wessel Botha, bem como pela empolgante equipa Ninety One Specialized Trinity de Tom Pidcock e Florian Vogel. Pidcock inicia o Absa Cape Epic na traseira da segunda posição, nada mais do que de trás do homónimo de Schurter, no Campeonato Mundial de Cyclocross em fevereiro, Van Der Poel.

Photo by Nick Muzik/Cape Epic

A equipa BULLS também tem muita experiência no Absa Cape Epic para que não possa ser deixada de fora. Urs Huber e Simon Stiebjahn seguem para a Universidade da Cidade do Cabo após uma vitória na classificação geral na corrida por etapas de quatro dias Tankwa Trek. Talvez mais importante para o esquadrão como um todo, Martin Frey e Simon Schneller foram inestimáveis ​​para a vitória da BULLS Heroes. A equipa alemã também conta com a possibilidade de recorrer à sabedoria de Karl Platt e Alban Lakata.

Photo by Nick Muzik/Cape Epic

Mais duas equipas, que poderão estar na disputa pelo pódio, são as Wilier 7C CBZ. Johnny Cattaneo e Luis Meija representam os mais prováveis finalistas do topo da classificação geral do esquadrão. Ole Hem e Marco Rebagliati, da Wilier 7C CBZ 2, são forças desconhecidas em termos do Absa Cape Epic, mas contam com o apoio da experiência da primeira equipa. David Valero Serrano, da MMR Factory Racing, e Nadir Colledani, junto com Frans Claes, do Devonbosch Pro, e Soren Nissen, são mais duas equipas internacionais onde colocar os olhos. Assim como a equipa de apoio SCOTT-SRAM MTB-Racing de Andri Frischknecht e Matthias Stirnemann (SCOTT Möbel Märki) e a equipa Scott-Davos Klosters de Severin Disch e Florian Chenaux.

O Cape Epic mais uma vez possui um forte contingente espanhol, com Alberto Losada e Roberto Bou Martin, da ProtourBCN / Tbelles-BMC, tendo a honra de serem os atletas melhor classificados da Península Ibérica. Na categoria masculina, eles juntam-se a Ibon Zugasti e Gotzon Martín, da Orbea Factory. Assim como pela equipa Orbea Factory Andbank de Joaquim Rodriguez – sim, Joaquim Rodriguez, um dos campeões da categoria Master em 2019, da Dimension Data – e Oliver Aviles Gilabert.

Rui Porto Nunes e André Filipe Cape Epic 2020
Rui Porto Nunes e André Filipe Cape Epic 2020

Os portugueses Rui Nunes, da Eat Sleep Ride Repeat e o seu parceiro André Filipe procurarão defender a honra nacional. Thomas Steinthal e Gustav Frederik Dahl, da equipa dinamarquesa CPG Cyber Security Innovation, não tenham suecos com os quais batalhar, terão que se contentar com rivais europeus mais amplos; na forma da dupla romena da CSU Scott ProCycling, Tudor Oprea e Logigan Lucian.

Alexander Howes e Lachlan Morton, da EF Education First, talvez possam ser a equipa mais ansiosamente seguida na corrida. Embora uma posição dos vinte primeiros certamente represente um retorno decente para os corredores de estrada do WorldTour. Tim Rush e Michael Vink, da ONYA Bike New Zealand, também ficariam felizes com um lugar semelhante na classificação geral, após 8 dias de corrida indomável.

Photo by Shaun Roy/Cape Epic

BUFF Scott MTB é outro nome com que os fãs ficarão animados ao ver na lista de partida. Embora em 2020, a formação seja diferente da de edições anteriores do Absa Cape Epic. A BUFF Scott MTB 1 coloca Enrique Morcillo Vergara, que terminou em 6º em 2019, ao lado de Francesc Guerra Carretero, em parceria com Konny Looser; de entre os dois pilotos, existem 8 finalizações do Absa Cape Epic. A BUFF Scott MTB 2 é representada por Miguel Muñoz Moreno e Jose Maria Sanchez Ruiz.

Mais algumas equipas internacionais estão ainda sobre a confirmação final da sua participação no Absa Cape Epic. Algumas têm atletas top 10 e uma tem um vencedor de uma corrida anterior…

Esses detalhes serão revelados a tempo. O que já se conhece são as formações sul-africanas. O primeiro sul-africano a ser confirmado é Shaun-Nick Bester. O atleta da DarkHorse Wheels não fará parceria com um sul-africano em 2020, deixando-o ilegível para a competição pela jersey Absa African Men. Ele preferiu correr com Alexandre Vialle, do Canadá.

Photo by Greg Beadle/Cape Epic

A competição pela camisa vermelha certamente será mais reminha do que nunca. Os favoritos para a competição são a equipa PYGA Euro Steel de Philip Buys e Matthys Beukes. Beukes dominou a competição no passado e terá como alvo um top 5 na geral, o que historicamente praticamente lhe garantiria a ele e a Buys o Burry Stander Memorial Trophy. A PYGA Euro Steel 1 terá o apoio de Phillimon Sebona e Pieter du Toit na sua aposta para o Absa Cape Epic. No entanto, eles terão que superar Nico Bell e Matt Beers da NAD Pro MTB. Junto com a parelha Imbuko Giant, que tem melhorado constantemente, de Marco Joubert e Nicol Carstens. Gert Heyns e Arno du Toit, da DSV Pro Cycling, também não devem ser descartados da corrida pelo vermelho.

Photo by Dwayne Senior/Cape Epic

Jaco Venter, da First Move Sport, e Jacques Janse van Rensburg, têm tido alguma dificuldade no seu regresso ao ciclismo de montanha até ao momento. Os ex-atletas da Team Dimension Data foram prejudicados por furos tanto no Attakwas Extreme como no Tankwa Trek. No entanto, os furos não são questões intransponíveis e ambos demonstraram que têm o poder de estar na luta, à medida que a classificação geral se mexe. Eles terão, no entanto, que superar as equipes locais acima mencionadas, bem como a Alan Gordon e Keagan Bontekoning, da Insect Science Pro, e a equipa de dormakaba de Michael Posthumus e Derrin Smith. Junto com a combinação de última hora de Timothy Hammond e Matthew Stamatis.

Photo by Andrew McFadden/Cape Epic/SPORTZPICS

Hammond e Stamatis representarão o parceiro oficial de tracking da corrida, a SPOT, como SPOT Africa. Eles servem como um lembrete de que todas as equipas da corrida – dos líderes em geral à lanterna vermelha – podem ser seguidas no site Absa Cape Epic ou na aplicação Epic Series.

Photo by Shaun Roy/Cape Epic

Para obter mais informações sobre as equipas, os atletas e como pode acompanhar A-Corrida-Que-Mede-Tudo, em www.cape-epic.com.