No atual contexto de pandemia do novo coronavírus, o Presidente da União Ciclista Internacional – UCI, David Lappartient, convocou uma reunião extraordinária do Comité de Gestão que se realizou no passado dia 2 de abril.

A UCI adota uma série de medidas para enfrentar os efeitos do coronavírus no ciclismoNesta reunião foram adotadas uma série de medidas económicas para enfrentar as consequências desportivas e financeiras desta crise mundial para a Federação Internacional, numa altura em que todas as próximas competições de ciclismo estão a ser adiadas – ou mesmo canceladas.

Ciclismo parado

A grave situação do ciclismo internacional, forçada a parar há várias semanas, pelo menos até ao dia 1 de junho de 2020, foi estudada em profundidade. O impacto desta crise mundial no calendário internacional da UCI é considerável: A partir desta data, a UCI recebeu mais de 650 solicitações de organizadores para adiamento ou cancelamento de eventos por um período que atualmente se estende até o mês de agosto. Este número representa 30% do calendário anual internacional da UCI.

As disciplinas de estrada e BTT são as mais afetadas. Por exemplo, o Giro d’Italia, o Tour de Flandres e Paris-Roubaix, três prestigiados eventos UCI WorldTour, foram afetados. Da mesma forma, o Campeonato do Mundo de Cross-Country UCI Mountain Bike apresentado pela Mercedes-Benz em Albstadt (Alemanha) foi adiado. Além disso, várias rondas da Taça do Mundo de BTT UCI Mercedes-Benz devem ser remarcadas, enquanto outras tiveram de ser canceladas a pedido de seus organizadores. Os Campeonatos Mundiais UCI de BMX também foram adiados, e as competições de estada de para-ciclismo, correm também o risco de cancelamento.

Além desta situação difícil, foi anunciado também o adiamento dos Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Tóquio 2020 por um ano pelo Comitê Olímpico Internacional (COI) – Irão ocorrer entre 23 de julho a 8 de agosto de 2021 e de 24 de agosto a 5 de setembro 2021, respetivamente.

Desejando garantir a segurança dos atletas e a equidade desportiva entre as nações para os eventos de ciclismo cujos procedimentos de qualificação ainda estavam em andamento (BTT, BMX Racing, BMX Freestyle e para-ciclismo de estrada). A UCI fez uma proposta ao COI e ao Paraolimpíada Internacional. Comitê (IPC) para interromper o procedimento a partir de 3 de março, levando em consideração que até aquela data nenhum país havia sido impedido de viajar para os eventos. A Federação continua as suas discussões com o COI e o IPC, a propósito do adiamento dos próximos Jogos Olímpicos e Paraolímpicos para 2021.

Naturalmente, os adiamentos e cancelamentos acima mencionados, infelizmente, levarão a uma redução significativa das receitas da UCI.

Inatividade que pesa bastante nas finanças da UCI

A pandemia atual está atinge fortemente os organizadores dos eventos de ciclismo. Um número considerável de corridas foi cancelado e a nossa Federação recomendou a todos os organizadores de competições em zonas de risco, o cancelamento dos seus eventos. Em solidariedade e como parte das medidas de apoio adotadas desde o início da crise, a UCI reembolsará todas as taxas de inscrição do calendário aos organizadores dos eventos cancelados, que devem ocorrer no período durante o qual a realização dos eventos é totalmente restrita. Estas taxas representam uma parte significativa da receita da UCI. Essa iniciativa terá consequências nos resultados financeiros da instituição.

Consciente do impacto da atual crise no pelotão profissional, a UCI criou um grupo de trabalho composto por representantes de ciclistas (CPA), equipas (AIGCP) e a nossa Federação. A UCI e os seus parceiros concordaram com a estrutura que permitirá que as equipas que enfrentam sérias dificuldades financeiras possam tomar as medidas necessárias para que sejam viáveis no contexto da pandemia.

Com essa flexibilidade temporária aprovada pelos principais intervenientes do ciclismo de estrada profissional, a nossa Federação deseja apoiar equipas cujas atividades foram tocadas pelo Covid-19, respeitando os direitos dos ciclistas e de acordo com o Regulamento da UCI. Outras medidas de apoio podem ser tomadas durante as discussões regulares da UCI com seus parceiros, dependendo da evolução da situação.

Uma consideração particular está a ser dada ao Campeonato do Mundo e às Taças do Mundo UCI. As rondas da Taça do Mundo de BTT Mercedes-Benz UCI são notavelmente importantes em termos de receita para a nossa organização. É claro que o adiamento ou cancelamento de vários eventos, bem como a situação económica geral, também tiveram um impacto nas atividades de marketing da nossa Federação.

Em relação ao Campeonato do Mundo UCI, os efeitos da Covid-19 já foram sentidos com os adiamentos do Campeonato Mundial de BMX da UCI em Houston (Estados Unidos) e o Campeonato Mundial de Cross-Country UCI Mercedes-Benz em Albstadt. A situação dos Campeonatos Mundiais de Estrada da UCI 2020 em Aigle-Martigny (Suíça) está obviamente a ser acompanhada de perto, mesmo que esta competição pareça estar a salvo das consequências da Covid-19, dadas as datas em que se realizam (20 a 27 de setembro).

Além disso, o adiamento dos Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Tóquio 2020 levará a uma perda considerável de ganhos para a nossa Federação. Precisamos antecipar um possível adiamento – para 2021 – do pagamento das receitas olímpicas inicialmente esperadas no segundo semestre de 2020, e uma provável redução da soma paga às Federações Internacionais (FIs).

Este valor permite que a UCI cumpra sua missão de desenvolvimento em relação às 196 Federações Nacionais ao longo do ciclo olímpico, por meio do Centro Mundial de Ciclismo (CMC) e dos seus Centros de Satélite em todo o mundo. A UCI é uma doas poucas Federações Internacionais com este tipo de centro e treina cerca de 120 atletas por ano desde 2002. Estamos a acompanhar muito de perto essa questão e estamos em constante contato com o COI, uma vez que atualmente se encontra a analisar os custos extras resultantes do adiamento.

Ao mesmo tempo, a nossa Federação enfrenta uma interrupção das suas atividades comerciais após o fecho, a 16 de março, de sua sede ao público, em Aigle (Suíça). Da mesma forma, o CMC interrompeu temporariamente suas atividades de treino depois de decidir que seus atletas deviam regressar aos seus países. Os nossos atletas de alto nível continuam a ser treinados à distância, como parte de seu programa de treino e a manter seu nível desportivo.

Por fim, deve notar-se que o portfólio de ativos da nossa Federação sofreu com os efeitos da pandemia nos mercados financeiros, combinados com o colapso do preço do petróleo.

A boa gestão das nossas atividades ao longo dos anos e a nossa estratégia de vender os nossos Campeonatos Mundiais com bastante antecedência vão permitir-nos honrar o nosso compromisso com a família do ciclismo e superar esta crise com danos limitados, desde que a situação não dure mais do que as previsões atuais.

Um plano de controlo de custos é necessário

UCI toma medidas para preservar atletas e equidade desportiva

Num contexto económico e de saúde em que não há uma visão clara de quando a crise terminará, a UCI estabeleceu vários cenários do impacto dos eventos atuais nos seus resultados. Consciente de que a situação é preocupante e que as economias feitas até agora foram marginais (custos associados principalmente à interrupção das viagens dos Comissários Internacionais UCI), o Comité de Gestão da UCI aprovou um plano sem precedentes de redução de custos, com os seguintes pontos principais:

  • Os líderes da UCI (eleitos e gestão superior) decidiram reduzir seus salários ou subsídios.
  • Licença total ou parcial – em diferentes percentagens – para todos os 130 funcionários da UCI e da UCI CMC.
  • Congelamento do recrutamento por período indeterminado.
  • Revisão total dos projetos e objetivos que foram fixados para 2020, nos anos seguintes e em andamento.
  • Redimensionamento de projetos de solidariedade para federações nacionais.
  • Generalização de reuniões virtuais para o Comitê de Gestão, comissões da UCI e seminários.
  • Exame (em andamento) de contratos de prestadores de serviços em eventos, consultores e prestadores de serviços gerais.

“A nossa Federação está a passar por uma crise que não vivemos desde a Segunda Guerra Mundial”, declarou o presidente da UCI, David Lappartient.

“A inatividade está a atingir atletas, equipas, organizadores, parceiros e uma grande maioria de pessoas e organizações que contribuem para a vitalidade do nosso desporto, em todas as suas disciplinas. A UCI, órgão dirigente do ciclismo, não foi poupada, longe disso. O adiamento dos Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Tóquio 2020, a multiplicação de adiamentos e cancelamentos de eventos do Calendário Internacional e a incerteza que pesa para a segunda parte da temporada estão a causar um grande impacto na nossa modalidade em geral e na nossa Federação, em particular. Chegou a hora da família do ciclismo se reunir como um todo e preparar o nosso desporto para se recuperar desta crise económica e de saúde pela qual foi atingida. Cada um de nós é chamado à união, a ser responsável e forte. É por isso que a UCI adotou algumas medidas drásticas que deveriam permitir enfrentar a tempestade. Estas escolhas são difíceis, mas necessárias, se queremos reconstruir o ciclismo após o Covid-19.”