Junte-se a nós para o primeiro capítulo de Rising, onde vamos conhecer as raízes da carreira de Kate Courtney no Mountain Bike.

Apesar de sua pouca idade, apenas 23 anos, Kate Courtney já pertence ao seleto grupo dos ciclistas mais influentes do planeta.

Kate Courtney tem inspirado pessoas dentro e fora do desporto com seu autêntico caráter e extrema perseverança como atleta. Cada capítulo vai trazer um olhar diferente sobre a jornada de Kate até hoje e seus objetivos para o futuro, sempre de olho nos Jogos Olímpicos de Tóquio em 2020.

A lenda conta que o Mountain Biking foi inventado em num trilho chamado Repack nas encostas do Monte Tamalpais, Califórnia.

Kate Courtney cresceu na base dessa mesma montanha, um lugar onde o Mountain Biking sempre fez parte do ar que a comunidade respira. Na década de 1970 os pioneiros do desporto, entre eles Tom Ritchey, Gary Fisher e Joe Breeze, fizeram suas primeiras pedaladas pelas estradas de terra dessa área que se encontra nas imediações de São Francisco.

“Crescer pedalando por aqui, fez-me perceber o quanto o Mountain Biking e a própria montanha são especiais.” – Kate Courtney

De uma bicicleta tandem à conquista da camisa do arco-íris da UCI, o Mountain Biking é algo que Kate Courtney compartilha com sua família. Enquanto amadurecia, Kate passava os domingos com seu pai, pedalando para ir comer panquecas. Foi o seu pai quem dividiu com ela o amor pelo desporto e ensinou-a pedalar.

Hoje Kate considera que o apoio de sua família, namorado, mecânico e equipe, é parte importante do seu sucesso nas pistas.

A ligação de Kate com as competições começou quando ingressou como caloira na equipa de Mountain Bike do seu colégio, o Branson High School, ganhou a sua primeira corrida em Fort Ord e então passou por uma evolução impressionante, tornando-se a primeira mulher americana a vencer a Taça do Mundo de Mountain Bike na categoria Junior em 2012.

Depois de se formar no ensino médio em 2013, Kate foi à Universidade de Stanford para estudar Biologia, balanceando os compromissos académicos com as competições. Em 2017 alcançou a marca de quatro vitórias em etapas da Taça do Mundo de Mountain Bike Sub-23 e levou o título geral da competição.

No seu primeiro ano na Elite, 2018, Kate fez Top 10 em 6 etapas da Taça do Mundo antes de conquistar o título de Campeã Mundial de Mountain Bike em Lenzerheide, Suíça.

Desde que começou a participar de suas primeiras provas infantis nos Estados Unidos até a recente vitória no Campeonato Mundial, Kate tem sido fonte de inspiração para pessoas de todas as idades.

Na última edição do Sea Otter Classic, Kate partilhou sua história com a instituição filantrópica chamada Little Bellas Mountain Bike Organization.

“Encontrar fãs que genuinamente torcem para seu sucesso, se emocionam com sua presença e vem especialmente para te assistir é algo incrível, único em nossa vida. Dedicar um momento para autografar uma camisa para uma criança ou mesmo falar com elas sobre o desporto pode de fato fazer a diferença em relação ao que são hoje e se tornarão no futuro. Ter a oportunidade de viver tudo isso é muito especial para mim. Vejo esse apoio dos fãs como um combustível para seguir lutando sempre” – Kate Courtney