Quase não há tempo para respirar e recuperar da abertura da Taça do Mundo de XCO em Albstadt, a temporada está a aquecer e a segunda ronda começa já este fim de semana em Nové Město, República Checa.

Taça do Mundo de XCO este fim de semana em Nové Město
© Red Bull Content Pool

Estima-se que 30.000 espetadores deverão estar presentes na pista, tecnicamente exigente, no estádio de biatlo, na meca do BTT.

Poderá Nino Schurter contra atacar depois do seu sexto lugar em Albstadt? Poderão Mathias Flueckiger e Kate Courtney repetir o sucesso da primeira fase? Mathieu van der Poel pode ganhar sua primeira Taça do Mundo de XCO? Como está a forma das favoritas Jolanda Neff e Annika Langvad?

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A segunda ronda da Taça do Mundo de XCO ao vivo de Nové Město, República Checa, na sexta-feira, 24 de maio e domingo, 26 de maio, somente na Red Bull TV.

O percurso de 3.7km, muito exigente tecnicamente de Nové Město, é um dos favoritos entre os ciclistas. A partida e a chegada no estádio de biatlo, com uma audiência de 30.000 espetadores barulhentos e animados ao redor da pista, criam uma atmosfera única para os atletas.

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No entanto, apesar de todos os esforços dos adeptos ao aplaudirem os concorrentes, os 170m  de ascensão verticais (564 pés verticais) que os atletas têm de subir em cada volta não serão pêra doce.

A segunda etapa da Taça do Mundo Cross-Country da temporada será mais uma vez um teste brutal de condicionamento físico e resistência.

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Annika Langvad e Nino Schurter provavelmente estarão ansiosos por esta segunda etapa mais do que outros, já que ambos têm uma longa história de sucesso em Nové Město. Schurter, que defende o título de Campeão do Mundo UCI e o de Campeão da Taça do Mundo de 2018, venceu as últimas três Taças do Mundo em Nové Město e cinco das seis disputadas no total.

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Na abertura da temporada deste ano em Albstadt, Schurter cruzou a linha de meta num dececionante 6º lugar, estando o seu espirito combativo totalmente aceso para a segunda ronda. O defensor do título de Campeão do Mundo, no entanto, terá seu trabalho dificultado, uma vez que vai defrontar uma forte concorrência. Em 2018, Schurter só conseguiu bater Anton Cooper (NZL) por alguns centímetros num foto finish após o sprint numa das corridas mais disputadas na história do XCO. Poderá Schurter obter a quarta vitória em Nové Město?

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Tal como Schurter, Langvad não superou as expectativas em Albstadt, mas também venceu as últimas três corridas em Nové Město. Depois de vencer cinco das seis corridas do Short Track (XCC) em 2018, Langvad cruzou a linha em 5º na ronda de abandonando corrida XCO dois dias depois. Poderá Langvad recuperar de Albstadt e sair de Nové Město com melhores resultados?

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Kate Courtney deixou realmente marca na abertura da temporada em Albstadt, tornando-o num fim de semana perfeito para si própria.

A jovem de 23 anos mostrou as suas habilidades ao sprint no XCC de sexta-feira e deixou Jolanda Neff a comer o seu pó na reta final. No XCO de domingo, a jovem americana demonstrou ser a mais forte desde o início e conseguiu distanciar Neff e o resto da concorrência. No final, a defensora do titulo de Campeão do Mundo UCI deixou Albstadt com as suas primeiras vitórias nos mundiais XCO e XCC.

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Poderá Courtney manter a sua forma em Nové Město? A defensora do título da Taça do Mundo de XCO, Jolanda Neff, terminou no Top 3 nas últimas sete Taças do Mundo e ganhou três delas. Depois da corrida em Albstadt, ela admitiu, no entanto, concentrar seus esforços nos treinos para a segunda metade da temporada. Poderá Neff ainda ameaçar Courtney na luta pela vitória?

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A campeã do mundo de 2017, Yana Belomoina (UKR), também viajará a Nové Město com confiança, depois do forte resultado, terminando no terceiro lugar em Albstadt. Outras corredoras a serem procuradas são Anne Tauber (NED), que conseguiu um forte quarto lugar em Albstadt, apesar de uma queda e problemas na transmissão, e a sua companheira Anne Terpstra. Poderão Belomoina e as holandesas ameaçar a dupla de Courtney / Neff?

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A competição masculina tem tantos favoritos como a competição feminina, à vitória na República Checa. Primeiro e mais importante, o vencedor da primeira ronda, Mathias Flueckiger, que teve uma impressionante exibição em Albstadt e já conquistou a segunda Taça do Mundo de 2018 em Mont-Sainte-Anne.

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Ao lado de Flueckiger e Schurter, Albstadt viu mais quatro suíços no Top 10 (Florian Vogel em 5º, Reto Indergand em 8º e Andri Frischknecht em 9º). Será que as multidões em Nové Město vão ver um atleta suíço no topo do pódio mais uma vez? Um favorito suíço de que se vai sentir falta é Lars Forster. O defensor do título europeu está a recuperar de uma lesão num joelho e no pé depois de umas quedas em Albstadt.

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Ao lado dos suíços, os favoritos, em Nové Město, também incluem um forte contingente francês. Jordan Sarrou e Titouan Carod já mostraram a sua força em Albstadt, com um terceiro e quarto lugar, respectivamente. Sarrou manteve-se na roda do vencedor Flueckiger na maior parte da corrida antes de Mathieu van der Poel atacar na última volta. Maxime Marotte completou a forte exibição francesa em Albstadt com um sétimo lugar. Irão os franceses dar mais uma demonstração de força na Republica Checa?

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Em Albstadt, o fenómeno holandês Mathieu van der Poel bateu o seu rival Schurter numa prova de XCO pela primeira vez, mas ainda assim, não conseguiu ganhar pela primeira vez na sua carreira, uma corrida nesta categoria do ciclismo. ‘MVDP’ entrará na corrida de XCC, na sexta-feira como o grande favorito, após a conquista do trono XCC com uma impressionante vitória em Albstadt. Depois desta vitória e do segundo lugar na prova de XCO, Van Der Poel viajará para Nové Město com a camisola de lider por pontos. Conseguirá van der Poel vencer a sua primeira Taça do Mundo de XCO?

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Veja a segunda ronda da Mercedes-Benz UCI Cross-Country Mountain Bike World Cup  ao vivo na redbull.tv.

A transmissão começa com a corrida de Cross-Country Short Track (XCC) na sexta-feira, 24 de Maio as 05:50pm CEST, seguida pelas finais de Cross-Country Olympic (XCO) no domingo, 26 de Maio as 10:00am.

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Horário: Taça do Mundo UCI Cross-Country Mercedes-Benz, Nové Město, ao vivo na Red Bull TV (todos as horas CEST, repetição disponível imediatamente após as corridas):

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Femininos XCC, Nové Město: sexta-feira, 24 de maio Ao Vivo na Red Bull TV 05:50 pm
Masculinos XCC, Nové Město: sexta-feira, 24 de maio Ao vivo na Red Bull TV, logo após a corrida das mulheres
Femininos XCO, Nové Město: Domingo, 26 de maio Live on Red Bull TV 10:00
Masculinos XCO, Nové Město: Domingo, 26 de maio Live on Red Bull TV 01:15 pm

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